Iridium

Iridium is een zeldzaam, zilverwit metaal met een hoge dichtheid en smeltpunt. Het behoort tot de platina-groep metalen en is genoemd naar Iris, de Griekse godin van de regenboog.

Iridium

Geschiedenis en ontdekking van iridium

De ontdekking van iridium wordt toegeschreven aan de Britse chemicus Smithson Tennant in 1803. Hij isoleerde het metaal uit het residu van platinaerts dat was behandeld met koningswater (een mengsel van salpeterzuur en zoutzuur). De naam “iridium” werd voorgesteld door Tennant vanwege de regenboogkleuren die werden waargenomen bij het verhitten van het metaal in een vlam.

Iridium is ook bekend geworden als gevolg van de vermeende rol die het metaal speelde in het uitsterven van de dinosaurussen. In de jaren 80 ontdekte Luis Alvarez en zijn team in sedimentaire lagen op de grens tussen het Krijt en het Tertiair (66 miljoen jaar geleden) een hoge concentratie van iridium, wat suggereert dat een grote meteorietinslag de oorzaak was van het massale uitsterven. Dit is bekend geworden als de “iridiumanomalie”.

Toepassingen van iridium

Iridium is een zeldzaam, zilverwit metaal met een hoge dichtheid en smeltpunt. Het behoort tot de platina-groep metalen en is genoemd naar Iris, de Griekse godin van de regenboog.

De ontdekking van iridium wordt toegeschreven aan de Britse chemicus Smithson Tennant in 1803. Hij isoleerde het metaal uit het residu van platinaerts dat was behandeld met koningswater (een mengsel van salpeterzuur en zoutzuur). De naam “iridium” werd voorgesteld door Tennant vanwege de regenboogkleuren die werden waargenomen bij het verhitten van het metaal in een vlam.

Iridium heeft een aantal unieke eigenschappen die het geschikt maken voor een breed scala aan toepassingen. Het is een van de hardste materialen en heeft de hoogste smeltpunt van alle elementen. Het is ook zeer bestand tegen corrosie en oxidatie, en kan worden gebruikt in omgevingen met extreme temperaturen en chemische omstandigheden. Deze eigenschappen maken het metaal bijzonder geschikt voor toepassingen in de ruimtevaart, nucleaire energie en de chemische industrie.

Een van de bekendste toepassingen van iridium is in de productie van vonkontstekers voor de productie van sigarettenaanstekers. Iridium wordt ook gebruikt in de fabricage van elektroden voor elektrolyse, zoals bij de productie van chloor en natriumhydroxide. Andere toepassingen zijn onder meer in de productie van thermokoppels, katalysatoren, en slijtagebestendige materialen.

Iridium in de economie

Omdat iridium zo zeldzaam is, is het een van de duurste metalen ter wereld. De prijs van iridium kan sterk fluctueren, afhankelijk van vraag en aanbod. De vraag naar iridium blijft hoog vanwege de groeiende behoefte aan schone energie en de ontwikkeling van nieuwe technologieën. Hoewel iridium slechts een klein deel uitmaakt van de totale economie, speelt het een cruciale rol in de ontwikkeling van geavanceerde technologieën en duurzame energiebronnen.

Toekomst van iridium

Al met al lijkt de toekomst van iridium in de economie veelbelovend, met nieuwe toepassingen die blijven opduiken. De prijs van iridium zal waarschijnlijk hoog blijven, maar de voordelen van het gebruik ervan kunnen de kosten meer dan rechtvaardigen. Het zal interessant zijn om te zien hoe de vraag naar iridium zich in de toekomst zal ontwikkelen en welke nieuwe toepassingen nog ontdekt zullen worden.

Chemische eigenschappen van iridium

Eigenschap Waarde
Atoomnummer 77
Atoommassa 192,217
Dichtheid 22,56 g/cm³
Smeltpunt 2466°C
Kookpunt 4428°C
Elektronegativiteit 2,20
Oxidatietoestanden -3, -1, 0, +1, +2, +3, +4, +5, +6
Elektronenconfiguratie [Xe] 4f14 5d7 6s2
Kristalstructuur Kubisch vlakgecentreerd
Isotopen ^191Ir, ^193Ir, ^192Ir, ^194Ir, ^195Ir, ^196Ir, ^198Ir
Goud
Troy ounce Gram
€2163.79 €69.57
-0.025%-€0.0172
Zilver
Troy ounce Gram
€29.55 €0.95
-0.139%-€0.0013
Platina
Troy ounce Gram
€961.16 €30.90
-0.119%-€0.0367
Palladium
Troy ounce Gram
€882.04 €28.36
-0.519%-€0.1473
Bel ons